Violent conflict and social transformation: An institutionalist approach to the role of informal economic networks

Research output: Contribution to journalArticle

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Abstract

This article seeks to add to the debate on the role of informal economic networks in violent conflict. It argues that social transformations arising from conflict can be either productive or destructive, depending on the particular institutions embedded in social networks. It also emphasizes how the historical relationship of informal networks to the state shapes the institutional content of informal networks. Two case studies are used to exemplify these contrasting cases. In Somalia, customary institutions of trust and reciprocity were preserved during conflict, and contributed to economic coordination and conflict mediation. In Sierra Leone, the intrusion of patrimonial networks into community life contributed to the development of youth networks based on social misconduct and opportunism, causing social collapse. Cet article cherche à contribuer à la discussion à propos du ròle des réseaux économiques informels lors de conflits violents. Il soutient que les transformations sociales qui découlent d'un conflit peuvent ètre soit productives ou destructives, selon la nature des institutions imbriquées au sein des réseaux sociaux. Il souligne en particulier la manière dont la relation historique des réseaux informels avec l'Etat façonne le contenu institutionnel de ces réseaux informels. Deux études de cas contrastées sont présentéés afin d'illustrer ceci. En Somalie, les institutions traditionelles de confiance et de réciprocité furent préservées lors du conflit, et ont contribué à la coordination économique ainsi qu'à la médiation du conflit. Au Sierra Leone, l'intrusion de réseaux patrimoniaux dans la vie communautaire traditionelle suite au conflit a contribué au développement de réseaux de jeunes ayant un comportement anti-social et opportuniste, ce qui causa un effondrement social.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)81-94
Number of pages14
JournalEuropean Journal of Development Research
Volume21
Issue number1
DOIs
StatePublished - Dec 1 2009

Fingerprint

economics
Sierra Leone
conflict mediation
reciprocity
social network
opportunism
Somalia
conflict
community
co-ordination
youth

All Science Journal Classification (ASJC) codes

  • Geography, Planning and Development
  • Development

Cite this

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author = "Kathleen Sexsmith",
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language = "English (US)",
volume = "21",
pages = "81--94",
journal = "European Journal of Development Research",
issn = "0957-8811",
publisher = "Palgrave Macmillan Ltd.",
number = "1",

}

TY - JOUR

T1 - Violent conflict and social transformation

T2 - An institutionalist approach to the role of informal economic networks

AU - Sexsmith, Kathleen

PY - 2009/12/1

Y1 - 2009/12/1

N2 - This article seeks to add to the debate on the role of informal economic networks in violent conflict. It argues that social transformations arising from conflict can be either productive or destructive, depending on the particular institutions embedded in social networks. It also emphasizes how the historical relationship of informal networks to the state shapes the institutional content of informal networks. Two case studies are used to exemplify these contrasting cases. In Somalia, customary institutions of trust and reciprocity were preserved during conflict, and contributed to economic coordination and conflict mediation. In Sierra Leone, the intrusion of patrimonial networks into community life contributed to the development of youth networks based on social misconduct and opportunism, causing social collapse. Cet article cherche à contribuer à la discussion à propos du ròle des réseaux économiques informels lors de conflits violents. Il soutient que les transformations sociales qui découlent d'un conflit peuvent ètre soit productives ou destructives, selon la nature des institutions imbriquées au sein des réseaux sociaux. Il souligne en particulier la manière dont la relation historique des réseaux informels avec l'Etat façonne le contenu institutionnel de ces réseaux informels. Deux études de cas contrastées sont présentéés afin d'illustrer ceci. En Somalie, les institutions traditionelles de confiance et de réciprocité furent préservées lors du conflit, et ont contribué à la coordination économique ainsi qu'à la médiation du conflit. Au Sierra Leone, l'intrusion de réseaux patrimoniaux dans la vie communautaire traditionelle suite au conflit a contribué au développement de réseaux de jeunes ayant un comportement anti-social et opportuniste, ce qui causa un effondrement social.

AB - This article seeks to add to the debate on the role of informal economic networks in violent conflict. It argues that social transformations arising from conflict can be either productive or destructive, depending on the particular institutions embedded in social networks. It also emphasizes how the historical relationship of informal networks to the state shapes the institutional content of informal networks. Two case studies are used to exemplify these contrasting cases. In Somalia, customary institutions of trust and reciprocity were preserved during conflict, and contributed to economic coordination and conflict mediation. In Sierra Leone, the intrusion of patrimonial networks into community life contributed to the development of youth networks based on social misconduct and opportunism, causing social collapse. Cet article cherche à contribuer à la discussion à propos du ròle des réseaux économiques informels lors de conflits violents. Il soutient que les transformations sociales qui découlent d'un conflit peuvent ètre soit productives ou destructives, selon la nature des institutions imbriquées au sein des réseaux sociaux. Il souligne en particulier la manière dont la relation historique des réseaux informels avec l'Etat façonne le contenu institutionnel de ces réseaux informels. Deux études de cas contrastées sont présentéés afin d'illustrer ceci. En Somalie, les institutions traditionelles de confiance et de réciprocité furent préservées lors du conflit, et ont contribué à la coordination économique ainsi qu'à la médiation du conflit. Au Sierra Leone, l'intrusion de réseaux patrimoniaux dans la vie communautaire traditionelle suite au conflit a contribué au développement de réseaux de jeunes ayant un comportement anti-social et opportuniste, ce qui causa un effondrement social.

UR - http://www.scopus.com/inward/record.url?scp=77950700546&partnerID=8YFLogxK

UR - http://www.scopus.com/inward/citedby.url?scp=77950700546&partnerID=8YFLogxK

U2 - 10.1057/ejdr.2008.8

DO - 10.1057/ejdr.2008.8

M3 - Article

AN - SCOPUS:77950700546

VL - 21

SP - 81

EP - 94

JO - European Journal of Development Research

JF - European Journal of Development Research

SN - 0957-8811

IS - 1

ER -